หากทั้งประเทศมีนายกเทศมนตรีแบบคนนี้ สังคมจะรุดหน้าเพียงใด

พนัสนิคมเป็นเมืองเล็กๆ ในจังหวัดชลบุรี ไม่ค่อยมีคนสนใจ หากเทียบกับเพื่อนบ้านเมืองท่องเที่ยวอย่างพัทยา บ้านบึง ศรีราชา

เทศบาลเมืองพนัสนิคม มีผู้คนอาศัยประมาณหมื่นกว่าคน บนเนื้อที่สองพันกว่าไร่  ถือว่าเป็นเมืองขนาดย่อม

คนทั่วไปอาจรู้จักพนัสนิคม จากชื่อเสียงของเครื่องจักสานอันเก่าแก่

หรือเคยเป็นที่ตั้งศูนย์อพยพผู้ลี้ภัยสงครามจากเขมร เวียดนามเมื่อสี่สิบกว่าปีก่อน

แต่เทศบาลเมืองพนัสนิคม ได้รับการยอมรับอย่างเงียบ ๆ ยาวนานนับสิบปีแล้วว่า

เป็นเมืองต้นแบบด้านสิ่งแวดล้อมที่ยั่งยืนในระดับอาเซียน

เป็นเมืองน่าอยู่อันดับหนึ่งของประเทศระดับเทศบาลเมือง

ได้รับคัดเลือกจากองค์การอนามัยโลก ให้เป็น 1 ใน 1,000 เมืองระดับโลก

ที่รณรงค์พิทักษ์คุณภาพชีวิตและสุขภาพคนเมือง

ส่วนใหญ่เกิดจากฝีมือบริหารของนายกเทศมนตรีคนนี้ Read More

กรรมกรผู้กล้าฟ้องอธิบดีกรมที่ดิน เพื่อเรียกร้องธรรมชาติกลับคืนมา

หลายเดือนที่ผ่านมา ผมมีโอกาสเดินทางไปตามชนบทหลายแห่งทั่วประเทศ ไปพบปะพูดคุยกับชาวบ้านและชุมชนที่ปกป้องผืนป่า ประทับใจชาวบ้านตัวเล็ก ๆ ที่ทำงานปิดทองหลังพระอย่างจริ. งจัง

มีโอกาสเดินทางมาอำเภอหันคา จังหวัดชัยนาท เป็นครั้งแรก

อำเภอหันคาเป็นพื้นที่ราบลุ่มขนาดใหญ่ แหล่งปลูกข้าวสำคัญของคนภาคกลาง  เดิมชื่อว่า อำเภอบ้านเชี่ยน  ต่อมาในปี พ.ศ. 2470 ได้ย้ายมาตั้งที่แห่งใหม่ ณ ตลาดหันคา จึงเปลี่ยนชื่อเป็น อำเภอหันคา เหตุที่เรียกว่า “หันคา”  มีตำนานเล่าว่ามีเรือพระที่นั่งสุพรรณหงส์มาล่มขวางลำน้ำในลักษณะหันและคาตรงบริเวณท่าบ้านหลวงซึ่งอยู่ทางทิศใต้ของอำเภอ

ผมตั้งใจเดินทางมาพบกรรมกรรับจ้างคนหนึ่ง ที่อาจหาญฟ้องอธิบดีกรมที่ดิน เพื่อรักษาพื้นที่ชุ่มน้ำให้คงอยู่

คงไม่มีใครที่สู้สุดชีวิตเท่ากับ ลุงเฉลียว ยันสาดแห่งอำเภอหันคา จังหวัดชัยนาท Read More

เก็บใบไม้ร่วงหล่น สร้างเงินหลายล้าน

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

 

ใครจะรู้ว่าลำพังเก็บใบไม้ขาย ก็เป็นธุรกิจมูลค่าหลายสิบล้านได้

ใครจะรู้ว่าลำพังการเก็บใบไม้ที่ร่วงหล่นในป่า เป็นธุรกิจที่ร้านอาหารญี่ปุ่นในซอยทองหล่อ  ต้องสั่งซื้อใบไม้จากบริษัทในเมืองแห่งนี้มาประดับจาน

ใครจะรู้ว่า ใบไม้ที่ดูเหมือนไม่มีค่า กลายเป็นสินค้าที่มีลูกค้าทั่วโลก

คามิคัตสึ เป็นเมืองเล็ก ๆ แวดล้อมด้วยภูเขาและป่า  มีประชากรเพียง 1,500 กว่าคน  และเกินครึ่งหนึ่งเป็นคนสูงวัย

เมืองนี้คือเมือง สังคมคนสูงวัย กำลังประสบปัญหาขาดแคลนแรงงาน และการเลี้ยงดูคนชรา Read More

เมื่อนกกระเรียนไทย คืนถิ่นธรรมชาติ เป็นครั้งแรก

cropped-48bde1ea-f668-4664-9071-da8324cbb55f.jpeg

 

“ตอนนี้พวกมึงเลี้ยงนกกระเรียนไปก่อนนะ อีกหน่อยนกมันจะเลี้ยงพวกมึงเอง”

คำพูดสั้นๆของนักการเมืองผู้กว้างขวางในจังหวัดบุรีรัมย์ ต่อหน้าบรรดาผู้นำท้องถิ่นในอำเภอเมืองเมื่อหลายเดือนก่อน

 ได้ช่วยคลี่คลายปัญหาความขัดแย้งระหว่างชาวนากับนกจากการปล่อยนกกระเรียนไทยคืนถิ่นในธรรมชาติบริเวณเขตห้ามล่าสัตว์ป่าอ่างเก็บน้ำห้วยจรเข้มาก

ก่อนหน้านี้ นกกระเรียนไทย มีเรื่องเล่ามากมายกว่าจะเดินทางมาถึงตรงนี้

…………………………… Read More

เดินป่าแล้วได้อะไร

cropped-opgie4901.jpg

 

หากมีเวลาว่าง ผู้เขียนชอบเดินป่า ขึ้นเขา เป็นเวลาหลายสิบปีแล้ว ยิ่งหากมีโอกาสไปเมืองนอกทีไร

การเดินป่า เดินขึ้นเขาเป็นเรื่องปฏิบัติมากกว่าเดินเที่ยวชมเมืองเสียอีก

มีคนถามบ่อยครั้งว่าเดินป่าขึ้นเขาได้อะไร

ทรมานสังขาร เหนื่อย เหงื่อออก แดดก็ร้อน ผิวก็หมอง

ผู้เขียนลองสังเกตดู ปกติระยะทางเดินป่าจะประมาณวันละสิบกว่ากิโลเมตร ไม่ต่างจากเราเดินชอปปิ้ง

เที่ยวเล่นในเมือง หรือตามศูนย์การค้า ระยะการเดินทางใกล้เคียงกัน

แน่นอนว่า การเดินป่า อาจจะต้องเตรียมพร้อมมากกว่าการเดินในเมือง ไม่ว่าจะเป็นน้ำ อาหาร

เสื้อผ้าที่จำเป็น ฯลฯ

แต่คิดว่าได้อะไรต่างกันเยอะ Read More

เหตุผลของการมีชีวิตอยู่

 

พระอาทิตย์โผล่พ้นขอบฟ้าได้ทุกวัน    แต่ชีวิตเราบางครั้งไม่ยอมโผล่ออกมาจากด้านมืดเสียที

 

ผมเป็นคนชอบดูพระอาทิตย์ขึ้น ไม่ว่าจะเป็นบนยอดดอย ริมทะเล

หรือในกรุงเทพมหานคร

ทุกครั้งที่มีโอกาส จะตั้งใจดู พระอาทิตย์ขึ้น

เป็นความมหัศจรรย์ของธรรมชาติที่เกิดขึ้นทุกวัน Read More

“Where to Invade Next ” เรื่องที่ควรจะเกิดในเมืองไทย

 

“Where to Invade Next ” เรื่องดี ๆ ที่ควรจะเกิดในเมืองไทย

“การเคารพในศักดิ์ศรีของความเป็นมนุษย์ คือ กระดูกสันหลัง ของการทำหน้าที่ตำรวจ และกฎหมายต้องตั้งอยู่บนพื้นฐานของหลักการนี้”

คนที่พูดประโยคนี้ ไม่ใช่นักสิทธิมนุษยชน นักเคลื่อนไหว แต่เป็นนายตำรวจโปรตุเกสคนหนึ่ง ได้เล่าให้ไมเคิล มัวร์ รู้ว่าเหตุใดปัญหายาเสพติดในประเทศนี้จึงลดลงมากในรอบสิบกว่าปีที่ผ่านมา

“Where to Invade Next” สารคดีเรื่องล่าสุดของ ไมเคิล มัวร์ ยอดนักทำสารคดีผู้โด่งดังจากเรื่อง Fahrenheit 9/11 ได้พาพวกเราไปสำรวจตัวอย่างดี ๆ ในหลายประเทศ เพื่อยึดนำกลับมาใช้พัฒนาประเทศสหรัฐอเมริกาอันล้าหลัง

เสน่ห์ของสารคดีของมัวร์ คือ อารมณ์ขันและจิกกัดแต่พองาม มัวร์เปิดเรื่องด้วยการที่ขออาสานายพลอเมริกันไปยึดประเทศอื่น ๆ หลังจากที่ทหารสหรัฐอเมริกาไม่เคยชนะสงครามอันใดเลยตั้งแต่สงครามเวียดนาม อิรัก ซีเรีย ฯลฯ มีงบประมาณทางทหารมากที่สุดในโลก คือ ประมาณ 20 ล้านล้านบาทต่อปี ขณะที่คนอเมริกันยังติดยาเสพติด มีปัญหาอาชญกรรม ปัญหามลพิษ ความยากจน การเหยียดผิว ฯลฯ Read More