ณ ที่ดวงตะวันฉายแสง ข้าจะไม่สู้รบอีกต่อไป

 ตุลาคม ค.ศ. 1877 รัฐบาลสหรัฐฯ บังคับให้อินเดียนเผ่าเน็ซเพอร์ซ

อพยพออกจากบริเวณหุบเขาวัลโลวา

ที่พวกเขาอาศัยอยู่กันมาหลายชั่วอายุคน ให้ไปอยู่ในเขตสงวนแลปไว ที่ทางการจัดให้

แต่โจเซฟหัวหน้าเผ่าเน็ซเพอร์ซ

ปฏิเสธที่จะอพยพออกไปจากดินแดน ของพ่อแม่พวกเขา

รัฐบาลคนขาวจึงส่งนายพลโฮเวิร์ด พร้อมกำลังทหารมาจัดการกับ

เผ่าเน็ซเพอร์ซ

หัวหน้าโจเซฟพาคนของเขา

ซึ่งประกอบด้วยนักรบ250 คน ผู้หญิงและเด็ก 450 คน ม้าอีก 2,000 กว่าตัว ข้ามแม่น้ำหนีกองทัพ ของนายพลโฮเวิร์ด ที่ติดตามมาอย่างกระชั้นชิด

และเข้าโจมตีนักรบอินเดียนแดง

ด้วยกำลังพลที่มากกว่า

แต่หัวหน้าโจเซฟและบรรดานักรบ

ได้ใช้ความเชี่ยวชาญที่เหนือกว่า

ต่อสู้จนทหารผิวขาวต้องแตกพ่ายกลับไปทุกครั้ง

แต่สุดท้ายกองทหารม้าสหรัฐหลายพัน ได้เข้าโอบล้อมชาวเน็ซเพอร์ซ

ซึ่งขณะนั้นเหลือนักรบไม่กี่สิบคน กับเด็ก ผู้หญิง และคนชรา ที่กำลังจะตาย

เพราะความหิวโหย และพายุหิมะ

ทหารยื่นคำขาดให้อินเดียนยอมจำนน อย่างไม่มีเงื่อนไข

ที่ตรงนี้เอง

หัวหน้าโจเซฟได้กล่าวคำประกาศ

ยอมแพ้ คำประกาศนี้

สะเทือนหัวใจทุกคน จนกลายเป็นสุนทรพจน์ประวัติศาสตร์

ที่มีการกล่าวถึงบ่อยที่สุด

“บอกนายพลโฮเวิร์ดเถิดว่า
ข้ารู้ถึงหัวใจของเขา
สิ่งที่เขาบอกข้า
ฝังอยู่ในหัวใจของข้ามาก่อน
ข้าเหนื่อยที่จะสู้รบต่อไป
หัวหน้าของเราถูกฆ่าหมด
ลุกกิ้ง กลาส ตายแล้ว
มันเป็นเรื่องของคนหนุ่ม
ที่จะพูดว่าสู้หรือไม่สู้
ผู้ที่นำคนหนุ่มทั้งหลายออกรบ
ตายไปแล้ว
อากาศหนาวเย็น
และเราต้องการผ้าห่ม
เด็ก ๆ ของเรากำลังจะหนาวตาย ประชาชนของข้า
หนีไปซ่อนตัวในหุบเขา
ไม่มีผ้าห่ม ไม่มีอาหาร
และไม่มีใครรู้ว่าพวกเขาอยู่ที่ไหน

บางทีอาจจะหนาวตาย
ข้าต้องการเวลาที่จะค้นหา
เด็ก ๆ ของข้า
และนับดูว่าเหลือรอดกี่คน
บางทีข้าอาจหาพวกเขาเจอ
ท่ามกลางซากศพ

จงฟังข้า หัวหน้าทั้งหลายของข้า
หัวใจข้าอ่อนล้าและโศกเศร้า

ณ ที่ดวงตะวันฉายแสง
ข้าจะไม่สู้รบอีกต่อไป”

แต่ทหารสหรัฐฯ

ไม่ได้พาอินเดียนเหล่านี้ ไปเขตสงวนแลปไวตามสัญญา

แต่กลับนำตัวไปคุมขังในป้อมทหารแห่งหนึ่ง ในฐานะเชลยศึก

ชาวเน็ซเพอร์ซร่วมร้อยคนล้มตายลงที่นั่น ด้วยโรคภัย และขาดอาหาร

หลายปีต่อมาหัวหน้าโจเซฟ

ถูกเนรเทศในฐานที่เป็นบุคคลไม่พึงปรารถนา

และตายลงอย่างเงียบ ๆ ในป่าแห่งหนึ่ง

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: